Hans BELTING (n. 1935)
Historien de l’art et professeur émérite de la Hochschule für Gestaltung de Karlsruhe. Il s’intéresse d’abord à l’art byzantin et médiéval, puis élargit son champ de recherche à la Réforme, aux arts modernes et contemporains, ainsi qu’aux arts non-occidentaux.
Dans L'histoire de l'art est-elle finie? (1983), il se confronte à une pensée centrée sur le destin d’une histoire que l’art contemporain s’applique à détourner. Image et culte. Une histoire de l'image avant l'époque de l'art (1990), Belting examine attentivement la période pendant laquelle l’art n’était pas encore de "l’art", en confrontant les "images" à leur contexte d’origine, aux fonctions qui les caractérisaient et aux pratiques qui les ont entourées.
Ainsi, l’on voit converger dans l’œuvre de Belting, non seulement l’histoire, mais aussi, et de plus en plus, l’anthropologie sociale, la critique littéraire, la psychologie et les neurosciences. À Karlsruhe, il crée le projet interdisciplinaire de recherche "Anthropologie de l’image: image-média-corps" et, en 2001, il publie Pour une anthropologie des images. Dans cet ouvrage majeur, Belting analyse un large échantillon d’images qui s’étale sur une vaste période temporelle et culturelle, qu’orientent les trois paramètres fondamentaux de son analyse anthropologique – "image", "médium" (les supports matériels des images) et "corps".
Dans La Vrai image (trad. port. 2010), c’est avec un regard neuf qu’il revient, d’une part, à la condition de l’image dans le monde contemporain et, d’autre part, aux périodes historiques du Moyen Âge et à la Réforme. Dans cette double visée, les images historiques apparaissent comme des doublures critiques de l’imaginaire contemporain, et la condition contemporaine de l’image révèle des racines historiques insoupçonnées, quoique altérées.
Dans un ouvrage plus récent, Florenz und Bagdag (2010), Belting se penche sur l’invention du paradigme fondateur de la représentation occidentale moderne qu’est la perspective, en donnant à voir le court-circuit théorique, artistique et idéologique qui à la fois unit et sépare le monde de l’image judéo-chrétien et celui de l’art et da la science islamique.
(JFF, MC, VS, rIHA)


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